「左手上篮」让动画界注入体育血液

拥有体育基因、专注体育动画、用孵化体育项目的逻辑去孵化动画项目……这一切让心魂动漫在整个动画行业中都属于特殊的存在。

“估计很多动画公司对我们都挺好奇的。”在结束对谈时,李锦天笑着对《三声》说道。

李锦天于2020年初成立左手上篮文化有限公司(简称“左手上篮文化”,下同),后又成立心魂动漫,后者相当于前者的动画厂牌。

作为一个“外行”,李锦天创立动画公司后,第一个项目就“敢”做一部原创体育番:《左手上篮》。要知道,很多动画公司成立之初都是以承制业务为主。与此同时,国内体育类动画并没有太多成功的样本。作为行业新秀的心魂动漫却能直面这两大难题去创作体育番,的确让人感到好奇。

但李锦天显然是有备而来,曾在NBA、CBA工作近十年的他,有着丰富的赛事孵化和运营经验,也有不少与体育相关的资源。他用孵化体育IP的逻辑去创新性孵化动画IP,将项目的商业化前置,并打造虚拟偶像增加项目的商业包容性,同时还通过邀请专业篮球教练等方式去保证作品体育内容的专业性。

他也在不断召集热爱体育的动画人,他们像滚雪球似地聚集在心魂动漫,为一部好体育国漫的制成增添了更多可能性。

李锦天办公室的立架上,摆放着各式各样的篮球鞋。下面三个格子里摆着起码7种篮球鞋,而在最上面的格子里,立着一本大卫·斯特恩的追思会的册子。这位前NBA总裁曾是李锦天的人生偶像。

许多人熟悉李锦天,是因为他在中国篮球事业方面的成就。李锦天曾担任中国篮球协会主席姚明的特别助理兼CBA联赛公司战略发展负责人,也在NBA纽约全球总部任职过。在与篮球事业打交道的近10年,他负责过版权发行、商务拓展,不仅懂篮球,还擅于整合行业资源。2018年8月,福布斯还将其列入中国“30位30岁以下精英榜单”。

从CBA出来后,他与篮球的关系依然紧密。他成立了“左手上篮文化”,定位是跨次元的体育文化消费公司。在竞园艺术中心办公区里,“蔡崇信篮球奖学金”的牌子便立在二楼楼梯口,“左手上篮文化”有一支团队专门运营着它。办公区体育气息浓烈:用来会客、面试的房间叫做

拥有大量体育品牌孵化、运营经验的李锦天,在孵化动画IP时也采用了体育IP的孵化逻辑。因此,《左手上篮》的商业化进程,是比一般的动画项目都要早。据《三声》了解,一般动画项目在制作已大部分完成,甚至进入收尾阶段时,上线前半年左右才会启动招商进程。但《左手上篮》却在前期制作阶段就官宣了与康师傅等品牌的合作。相比于其他项目,商业化提前了接近两年。

这不仅是时间的提前,更是逻辑上的不同。“传统的动漫,我理解的是,先有内容才有其他可能性,但我认为,体育的逻辑下,内容和商业从来都是齐头并进的。”李锦天认为。《左手上篮》前期的合作方也成为了动画制作委员会的首席成员。

体育项目以线验为主,在此逻辑下,《左手上篮》也会很早就与合作方在线下场景进行联动,“不管是赛事还是活动”。今年康师傅举办的全国大学生3V3联赛中便出现了《左手上篮》的身影。

“我们希望让大家知道,品牌这么早就参与进来,(正)因为他们的参与,才会有这样的作品诞生。”李锦天更喜欢用“行业共创”来定义这样的合作。

动画是李锦天选择的宣传体育的主要内容形式。近十年的体育工作经验让他意识到,想要更好传播体育文化和其向上的精神,选择与年轻人最接近的内容形式十分重要。当然,小时候出色的体育动画也给他带来了巨大的影响,《足球小子》《灌篮高手》都是他热爱的动画,打造“真正属于中国人自己的篮球动画”是他的理想,在他的办公室里,《灌篮高手》的手办分布在篮球鞋周围。

在心魂动漫成立之时,李锦天就为其设立了一个“体育动画宇宙”的目标。目前除了《左手上篮》外,心魂动漫同时还在孵化拳击、足球、棒球、乒乓等体育题材动画。

“目前已经确定了有5-6个项目。接下来会陆陆续续放出几个动画的PV,未来估计也会陆陆续续做完这些项目。”李锦天向《三声》透露道。他也明确表示,未来心魂动漫专注于做体育题材的动画。

《左手上篮》的灵感来自李锦天本人,在有了一定思路后,他又与内容策划团队讨论,一起把更多的设定与细节碰了出来。

后面的项目也基本是这样的孵化模式:内容策划团队里有人有了新想法后,团队再一起讨论、确定。内容策划团队独立于动画制作团队之外,成员均在动画、影视行业里有一定的经验,并对体育有很强的兴趣和专业知识。

整个项目是多个环节并行推进,比如核心人物的构想有了雏形之后,人物的美术设计就开始进行。这一人物的个性、前史同时再进行完善。

“每个东西(环节)到了50-60%,大家就一起往上走。(不过)不会到了中期又往前去改,但是会在前面的过程中不断优化,”李锦天向《三声》阐释道,“因为我们是在凭空创作一些角色,所以他们是互相完善的。”

这种模式的背后,是集体创作的逻辑:如果团队有人对某个角色的设计有了新的想法,就会随时拿出来和大家讨论,然后大家一起敲定,不会出现一个人全说了算的情况。在与体育长期打交道的李锦天看来,这就像打篮球, “大家是团队协作”。

目前《左手上篮》第一季已经陆续进入分镜创作阶段,在后续创作中,还会调整,优化对话与台词。

而《左手上篮》动画的制作过程,也是心魂动漫动画团队不断壮大和成熟的过程。

2020年10月,参与过《海贼王》《银魂》《魁拔》等动画制作的巩春燕作为联合创始人加入心魂动漫。2021年上半年,参与过《大鱼海棠》的高彦文、卢少萍作为动画导演和美术导演加入,而后参与过《全职高手》制作的谢钟黎加入,导演团队成形。

像滚雪球一般,心魂动漫团队集合了六十余人。在动画制作过程中,心魂动漫涵盖了前中后期所有工作,但工作重点在前期和最后的监督上。李锦天向《三声》透露,目前团队在招聘动画人才,最急需的岗位是作监。

心魂动漫还有负责虚拟偶像运营的创新业务团队,目前正在全力运营《左手上篮》动画衍生虚拟偶像——许星悠。许星悠在动画里是男主许星泽的明星姐姐。她热爱音乐与体育。心魂动漫认为将其进行独立运营是个不错的尝试。

目前许星悠作为虚拟偶像已在to B市场取得了一定的成绩,接下来,其运营团队将致力于精准把握相关领域粉丝心理,根据平台属性拓展更多可视化内容输出。他们希望能通过虚拟偶像这一方式向大众传播体育理念与健康能量,也希望其流量能够反哺于动画剧集,并创造出更多商业化机会。“作品和IP形象本身是相辅相成的。” 虚拟偶像运营团队认为。

在国漫的语境下,要列举出一部好的体育番并不容易。在产能仍然不足、国民对运动的热爱度还没培养起来的前提下,去制作一部成本、难度都很高的体育番,对很多团队来说都不够划算。

这种质疑在李锦天决定做体育动画时也出现过。不少人对他说体育番很难,但李锦天仍然是“迎难而上”,因为他想做动画的初衷便是“把体育文化发扬出去,让更多年轻人爱上体育”。

要做一部可以拿来和经典体育番比较的作品,动画团队在一开始便需要确定:一部好的体育番有什么共同的标准?

李锦天的观点之一是“体育剧集的故事需要优质的角色设定来烘托”。“把角色设计得深入人心,就说明你的故事是不错的”。

在《左手上篮》中,主角球队里的后卫司马沉宽便是心魂动漫特意设计的一个角色。

司马沉宽没有传统体育动画中球员的好身材,但却真实、有代表性。心魂动漫想通过这个角色传达出“每个人都可以有自己的篮球梦想”这一信念。而为了反映各个角色的性格,团队为每个角色设计了不同的穿校服方式,包括拉链的位置高低、上衣扎不扎进裤子、裤脚挽不挽起来等细节。

其次是,动作戏要好看且专业。李锦天邀请专业篮球教练作为战术顾问,设计每一颗球的打法。与此同时,动画制作团队也时常切磋球技,以寻找更好的动作表现。例如对于“三威胁”这一动作,几位主创对于该动作启动的脚步和运球节奏有了不同的看法,于是便当场在办公室的空地运球切磋了起来。“因为大家都对动画很有执念,大家也都爱打球,我们会有很多这种碰撞。”

除了动作戏,李锦天认为日常戏也十分重要。作为一部现实性体育番,《左手上篮》尽一切可能与国内的中学生活贴切。在动画里面出现了眼保健操、《五年高考三年模拟》等中国校园元素,还有中国尊、五棵松体育馆等地标表明主角生活的城市。不过,李锦天表示,这些元素只是浅层次的表现,人物价值观取向、国内职业运动员成长路径等更深层次的表现还需要大家去动画里去感受。

“这部动画是要做给这一代的年轻人看的。”为了更准确地描绘当代中学生生活,《左手上篮》团队对国内很多高中进行了问卷调研,同时,他们还专门设立了一个“学生顾问团队”,团队成员年龄都在15岁左右,同步参与整个项目。

“我们希望中国的00后、05后这帮青少年,能够看到更多的优秀国漫作品。”李锦天感慨道。

拥有体育基因、专做体育动画、用孵化体育项目的逻辑去孵化动画项目……这一切让心魂动漫在整个动画行业中都属于特殊的存在。不过,这一切也有赖于其创始人李锦天在篮球行业及体育商业中的影响力。

而越来越多像李锦天这样的跨行业者,作为公司创始人进入到动画行业,也为这一行业带来了更多元的运营模式和更强的活力。

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